Building Critical Thinking Skills on St. Valentine’s Day

A group of 7 students attended the extracurricular activity “Developing Critical Thinking Skills with 1st Year University Students” organised on the 14th of February 2011 at FELT School in Balti. The activity was organized by Daniela Murgulet, program coordinator in collaboration with Jonathon R. French, Peace Corps Volunteer, English Education Program.

The students were informed how to build their critical thinking skills using Bloom’s taxonomy of the cognitive domain. They were encouraged to read an informative text about St. Valentine’s Day and raise awareness about their critical thinking skills by answering comprehensive questions on the text that were grouped according to the 6 levels of thinking suggested in the Bloom’s taxonomy.

The students found exercises based on the optical illusion pictures and the Bloom’s taxonomy really helpful to raise their awareness about their critical thinking skills. They have also mentioned the activity gave them the opportunity to find out more information about the origin of St. Valentine’s Day.

Although the presenters tried to encourage the students to critically analyze the customs and traditions of St. Valentine’s Day, the students had fun learning and practicing topical vocabulary like “shooting love arrows into people’s hearts”, “love struck”, “falling in love”, etc., did a good job answering questions from the first three levels… and enjoyed the opportunity to have an authentic speaker at the university due to the kind contribution of Jonathon R. French.

So, is it possible to integrate critical thinking skills into the syllabus of English language designed for the first year university students? The results of this activity give evidence that it is possible and that a series of continuous activities will help the students improve their creative and critical thinking skills which is a very important skill in order to become proficient in a foreign language.

Building Critical Thinking Skills through ELT

Call for participants

Daniela Murgulet, university lecturer at the English Language Chair, A. Russo Balti State University and Jonathon R. French, Peace Corps Volunteer, English Education Program invite the 1st year students, future English language teachers, to the extracurricular activity “Developing Critical Thinking Skills through English Language Learning”.

Date: 14 February, 2011, Monday, from 11.10 till 12.30
Place: FELT School office, A. Russo Balti State university, 4th building, 1st floor, room 410.

All the interested persons are invited to drop by our office and sign in. The number of participants is limited.

Thank you.

O Istorioară Superbă

Dragi prieteni,

suntem în vacanţă, sper că aţi avut cu toţii minunata ocazie de a vă aduna grămăjoară cu cei dragi acasă şi de a sărbători sfintele sărbători de iarnă.

Eu personal mi-am dorit să stau din nou la gura sobei şi să ascult cum ard lemnele în sobă, să primesc urătorii şi colindătorii…  dar iata-mă perdută în imensul spaţiu virtual de unde “revin” din cînd în cînd pentru a-mi aminti de ghiduşiile lui Guguţă şi cele a lui Ciuboţel, voiniceii lui Spiridon Vangheli sau pentru a îngîna un cîntec cu tematica iernii.

Astăzi însă am rămas profund emoţionată de o istorioară pe care am găsit-o din întîmplare şi ce păcat că nici autor nu are. Dar sper să vă placă.

O dedicaţie pentru toţi profesorii mei şi o invitaţie pentru toţi studenţii mei, viitori profesori şi ei!

****

In timp ce se afla in fata copiilor din clasa a 5-a, doamna Thompson, in prima zi de scoala, le-a spus un neadevar. Ca majoritatea profesorilor, le-a spus elevilor sai ca ii iubeste pe toti la fel de mult.
Totusi, acest lucru nu era posibil, deoarece in primul rand, cufundat in banca sa, era baietelul numit Teddy Stallard.
Doamna Thompson il urmarise pe Teddy in anul precedent si observase ca acesta nu se juca cu ceilalti copii, hainele sale erau neingrijite si era murdar mai tot timpul.
Si Teddy putea fi nesuferit. Se ajunsese pana acolo incat doamnei Thompson ii facea placere sa scrie pe lucrarile acestuia, cu un creion gros si rosu, un X mare si ingrosat si sa ii dea nota 4.
La scoala la care preda doamna Thompson, trebuia sa revizuiasca toate caracterizarile elevilor, iar pe Teddy il lasase intentionat la urma. Totusi, cand a deschis dosarul acestuia, a ramas surprinsa sa vada ca profesoara din primul an scrisese: “Teddy e un copil istet, isi face temele cu grija, este manierat si este o placere sa fii in preajma lui”.
Profesoara din clasa a 2-a scrisese: “Teddy este un elev excelent, apreciat de colegii sai, dar este tulburat de faptul ca mama sa sufera de o boala incurabila, iar viata de acasa trebuie sa fie foarte grea.”
Profesoara din clasa a 3-a scrisese: “Moartea mamei sale l-a afectat foarte mult. Se straduieste foarte tare, dar pe tatal sau nu il prea intereseaza, iar climatul de acasa il va afecta in curand, daca nu se va schimba ceva.”
Profesoara dintr-a 4-a a scris: “Teddy este retras si nu mai este interesat de scoala. Nu are multi prieteni si uneori adoarme in timpul orei.”
De-acum, doamna Thompson intelesese problema si i-a fost rusine de ce facuse. S-a simtit si mai prost cand elevii i-au adus cadouri de Craciun, legate cu panglici frumoase si impachetate in hartie stralucitoare. Mai putin Teddy.
Cadoul acestuia era impachetat cu hartie obisnuita de culoare maro. Doamnei Thompson i-a fost greu sa il deschida in fata celorlalti. Unii dintre elevi au inceput sa rada cand a descoperit o bratara careia ii lipseau unele pietre si o sticluta de parfum pe trei sferturi goala… Ea i-a certat si a spus ca bratara era draguta si parfumul mirosea frumos. Teddy Stallard a ramas dupa ore in acea zi doar pentru a-i spune: “Doamna Thompson, astazi mirositi exact ca mama”.
Dupa ce copiii au plecat, a plans timp de aproape o ora. In acea zi, a incetat sa mai predea citirea, scrierea si aritmetica si a inceput sa ii invete pe elevi.
Doamna Thompson i-a acordat o atentie deosebita lui Teddy. Pe masura ce lucra cu el, mintea lui a inceput sa isi revina. Cu cat il incuraja mai des, cu atat acesta reactiona mai bine. Pana la sfarsitul anului, Teddy ajunsese cel mai istet elev din clasa si, in ciuda promisiunii ca ii va iubi pe toti la fel, Teddy a devenit alintatul sau.
Un an mai tarziu, a primit o scrisoare de la Teddy in care ii spunea ca e cea mai buna profesoara pe care o avusese vreodata.
Au mai trecut inca sase ani pana a mai primit un semn de la Teddy.
Apoi el i-a scris ca terminase liceul al treilea din clasa si ca ea ramasese cea mai buna profesoara pe care o avusese.
Patru ani mai tarziu, a mai primit o scrisoare care spunea ca va termina in curand si facultatea cu cele mai bune rezultate. Inca o data o asigura pe doamna Thompson ca fusese cea mai buna profesoara.
Apoi au mai trecut inca patru ani si a mai venit o scrisoare, cu acelasi mesaj, dar numele expeditorului era schimbat: Dr. Theodore Stallard.
Apoi o noua scrisoare in care o anunta ca se va casatori. Ii spunea ca tatal sau murise cu cativa ani in urma si o intreba daca ar vrea sa participe la nunta si sa stea in locul in care sta de obicei mama mirelui. Bineinteles ca a acceptat. Si a purtat bratara careia ii lipseau unele pietre si a folosit acelasi parfum pe care il primise demult de la Teddy.
S-au imbratisat, iar Teddy i-a soptit la ureche: “Va multumesc pentru ca ati crezut in mine. Va multumesc pentru ca m-ati facut sa ma simt important si mi-ati aratat ca pot insemna ceva.”
Doamna Thompson i-a soptit cu lacrimi in ochi: “Teddy, ai inteles gresit. Tu esti cel care m-a invatat ca pot schimba ceva. Nu am stiut cum sa le predau elevilor pana nu te-am intalnit pe tine.”

MORALA:
Nu poti niciodata sa stii cum poti influenta viata altora prin ceea ce faci sau prin ceea ce nu faci. Tine seama de acest lucru in aventura ta prin viata si incearca sa schimbi ceva in viata celorlalti (si ar fi ideal daca ar fi in bine).
Si nu uita!
Nimeni nu are dreptul sa priveasca o alta persoana de sus, decat in momentul in care se apleaca si ii intinde o mana pentru a o ajuta sa se ridice!

Sper că fiecare dintre Dumneavoastră a avut norocul lui Teddy, norocul de a avea un scump profesor sau scumpă profesoară!

Cu drag,

Daniela Murgulet

Working with FELT at the School for Orphan Children in Balti

Working with FELT at the School for Orphan Children in Balti was a very memorable experience. The children were all so eager to learn and participate in the activities.

The children were excited to learn new vocabulary about parts of the body and they quickly memorized several new words and their meanings. This was a nice lead-in to the jazz chant about a sick child who feels terrible. By the end of the jazz chant, all the students were singing along.

They were responsive to the pop-up book activity during which they were encouraged to notice problems with the teacher’s reading of the text and to firmly and appropriately ask the teacher to read differently. Then, the students themselves finished telling the pop-up story in Russian.

The bubble activity was a very fun change of pace for the students. As the bubble song played in the background, they were encouraged to catch the bubbles without touching each other.

It was a pleasure to interact with the kids, and I am looking forward to visiting the school again as soon as possible.

David Norton

English Language Fellow

Alecu Russo University

Balti, Moldova

Encouraging the Pupils to Give Feedback to their Teacher

Twelve children from the 6th grade from a school for orphan children from Balti have participated in a series of  interactive activities that were organised by the members  FELT School in partnership collaboration with David Norton, English Language Fellow at A. Russo University and the School for Orphan Children from Balti.

The children were taught how to give feedback to the teacher and how to work and play cooperatively; to compete fairly and win and lose with dignity and respect for competitors. These activities are part of a larger course targeted to support violence reduction and improve behaviour for learning in the schools.

Two Felt School volunteers, Colesnic Nicolina and Copacinschi Cristina, had the possibility to observe the lesson and see how to promote emotional and behavioural skills in the EL classroom.

The children enjoyed reading, listening and singing activities organised by David Norton and Daniela Murgulet.

The event was organised on the 19th of Novermber 2010 in the framework of the Inernational Education Week 2010.

Teaching journalism to curious students

Lindsay Toler, a journalist and Peace Corps volunteer, shares her experience teaching as part of IEW 2010.

Today, I helped the FELT School teach vocabulary and grammar about journalism to nine students. As a working journalist, I loved showing the students how to talk in English about the work I do.

Because this week is dedicated to international exchange, I focused on my work in London with the Associated Press and in China covering artistic gymnastics for the 2008 Beijing Summer Olympic Games.

My favorite part of teaching was watching the students get more and more excited as I told them stories about my travels. My teaching partner Daniela said she could see understanding dawning in our students’ eyes as I pointed out in my presentation the vocabulary we’d been learning that day – bylines, headlines, captions, etc.

To see more about my journalism or to ask questions, find me at PeaceCorpsLindsay.com.

A Demarat Săptămîna Internaţională a Educaţiei

La data de 15 noiembrie 2010 a fost lansată Săptămîna Internaţională a Educaţiei. Evenimentul a avut loc la Facultatea de Limbi şi Literaturi Străine, Universitatea A. Russo din Balţi şi este organizat în parteneriat cu A.O. “Centrul pentru Educaţie Continua”, Balti în cadrul celei dea 3-lea ediţii a proiectului cunoscut sub denumirea de FELT School, care este acronimul său din limba engleză.

Pentru a  sărbători beneficiile programelor educaţionale internaţionale, la data de 15 noiembrie au fost promovate două activităţi care au drept scop integrarea evenimentelor de promovare a Săptămîinii Internaţionale a Educaţiei în curriculum-ul universitar. David Norton, profesor de limba engleză din SUA a co-predat o lecţie de limba engleză cu Daniela Murgulet, profesoară de limba ebgleză la Universitatea A. Russo din Balti.  Cei opt studenţi au avut ocazia să să se întîlnească cu un vorbitor autohton al limbii engleze americane, să participe la diverse activităţi interactive de învăţare a limbii engleze,  şi să înţeleagă cum pot beneficia de oportunităţile programelor educaţionale internaţionale, deoarece David Norton activează la momentul de faţă la universitatea bălţeană datorită programului English Language Fellows şi cu suportul Ambasadei SUA la Chişinău.

Un grup de 13 studenţi au participat deasemenea la o lecţie din cadrul cursului “Învăţarea Limbii Engleze prin intermediul Podcast-urilor”, curs oferit pe gratis pentru studenţii anilor 2, 3 de studii, viitori profesori de limba engleză. Cursul oferă metode inovatorii  şi resurse autentice în predarea limbii engleze care ajută la îmbunătăţirea vocabularului, precum şi a  competenţelor de audiere şi vorbire. Lecţia de astăzi a fost apreciată de studenţi cu un 8, un 9, şi 10 studenţi au apreciat-o cu 10, dintr-un barem de la 1 la 10.

 

 

Evenimentul se bucură şi de contribuţii comunitare din partea unui agent economic, SRL “IPPON”,  care va acorda echipamentul tehnic pentru desfăşurarea activităţilor preconizate pentru perioada 15-19 noiembrie 2010.